第08版:集成电路
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第5代WiFi开启“智慧家庭”之门
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赛灵思大学计划走向深入
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莫错过第5代WiFi商机
 
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第5代WiFi开启“智慧家庭”之门

本报记者 陈炳欣

 

    智慧家庭是上世纪90年代提出的一个概念,但由于多种配套技术不够成熟,这个概念至今没能真正走入人们的实际生活。不过,许多当年并不成熟的技术现今已经取得不少突破性进展,比如IEEE802.11ac标准的制定与第5代WiFi(5G WiFi)的产品化,就为家庭网络提供了更高的带宽、更快的传输速度,也更加稳定,有力地支持了智慧家庭概念的实现。而智慧家庭一旦真正得以实现也必将为WiFi等无线互联技术带来更多的商业机会。

    第5代WiFi

    适应智慧家庭新需求

    802.11ac作为第5代WiFi网络标准,可以提供更高的带宽、更快的传输速度,也更加稳定。

    智慧家庭描述的是一个通过先进的通信技术、微处理器技术,配合感知技术,集成与控制家中的电子电器产品如计算机、照明系统、厨房设备、保安系统等,使家庭变得更加舒适、安全、高效和节能。然而,这套系统要想得以顺畅实现,在技术上必须有强大的云计算、物联网以及支持大数据量传输的宽带网络进行支撑。特别是网络技术,必须满足大数据量、复杂环境下的传输要求。在日前召开的2012亚洲通信展上,思科公司相关工作人员向记者介绍,根据其公司的监测,目前家庭中对各种视频内容的消费正使网络流量呈爆发式增长,1990年以来到现在移动数据的年均复合增长率超过100%,现在网络中传输的数据流以视频流为主。支持智慧家庭实现的网络技术必须具备网络带宽大,连接稳定可靠,以及安装简单、使用方便、维护省心、扩展随心等特点。

    历数目前在家庭中应用的无线技术,主要包括红外技术、WiFi、Wimax、蓝牙和ZigBee技术等。其中射频技术已经很成熟,它的成本低廉、穿透性较好,但抗干扰性差、安全性差,且目前绝大部分应用只能单向通信;红外技术也比较成熟,但必须直线视距连接,限制太大;ZigBee技术和蓝牙技术都属于IEEE802.15协议,蓝牙更适合于语音业务及需要更高数据量的业务,ZigBee更适合于家庭自动化、安全保障系统等。

    面对未来智慧家庭全面接入Internet,全面引入“云”服务概念,上述无线技术难以满足要求,唯有WiFi技术(Wimax从传输带宽上来说,无法像WiFi般提供如此大的带宽,此外WiFi在成本上相比Wimax也有优势。)能够全面应对家居控制和多媒体应用及各种在线服务要求。

    博通公司无线互联组合芯片部接入与无线娱乐业务部高级总监Dino Bekis告诉记者,此前市场上主要应用的是支持IEEE802.11n的WiFi产品,当接入设备数目比较少的时候,是可以满足需求的。但智慧家庭理念的实施,需要WiFi连接入网的设备种类将越来越丰富,需要更加高速、高效的网络支持,802.11n就不能满足上述需求了。而802.11ac作为第5代WiFi网络标准,可以提供更高的带宽、更快的传输速度,也更加稳定,表现在:首先,802.11ac的网络吞吐量相比802.11n提高了3倍以上,达到千兆无线数据传输能力。其次,802.11ac可以使得更多设备同时连接至网络,连接状况也更加稳定。再次,802.11ac提高了网络的覆盖范围,同时有效地减少网络死角。最后,与现有的802.11n产品相比,802.11ac可以延长电池寿命6倍以上。这些高性能均可有力地促进智慧家庭概念的实现。

    芯片大佬布局

    第5代WiFi步入产品化阶段

    今年随着主要芯片厂商解决方案不断被推出,5G WiFi已逐步进入产品化阶段。

    802.11ac标准早在2008年就开始着手制定,今年随着主要芯片厂商解决方案不断被推出,已逐步进入产品化阶段。比如近日博通公司就发布了支持家庭路由器和网关的BCM4708x系列产品。该产品网络带宽达到千兆,可顺畅、无间断地播放流视频及下载高带宽应用程序,比现有网络增速10倍;集成两个ARMCortex-A9的处理器内核,处理能力得到大幅提升,同时拥有更高的CPU容量扩充空间,足以支持包括云服务在内的多种新应用等。特别是该产品已进入产品化阶段,现已开始提供样品,预计将于2012年下半年开始批量供货,第5代WiFi将真正进入市场。

    除博通公司外,联发科也于日前宣布推出支持802.11ac的同步双频家用WiFi路由器解决方案MT7620A+MT7610E。该路由器产品同时支持最新的1T1R 802.11ac(433Mbps)和2T2R 802.11n (300Mbps)标准,可让用户建立总传输速度达733Mbps的同步双频家庭无线网络环境。高通公司旗下的联网和连接技术子公司高通创锐讯也在日前召开的台北国际电脑展上展示了适用于平板电脑和笔记本电脑的集成802.11ac WiFi与蓝牙4.0连接功能的解决方案,可在移动、计算机、消费电子及网络产品中实现千兆的无线连接。除芯片厂商之外,Netgear、Buffalo以及中国的腾达等路由器厂商也纷纷推出支持11ac的无线路由器。台湾电脑厂商华硕更是在台北国际电脑展上,推出了一款支持802.11ac的无线上网笔记本电脑。

    由此可以预计,未来集成802.11ac无线网卡的个人电脑、数字电视和智能手机将不断出现。在5G WiFi促进智慧家庭实现的同时,智慧家庭也为WiFi等无线互联技术带来全新的产业机会。根据IDC最新研究报告显示,2012年第一季度,消费者和全球企业无线局域网(WLAN)市场收入同比增长13.9%。在运营商市场,IDC预计,运营商WiFi市场的市场规模将从2011年的3亿美元增长到2016年的28亿美元,复合年增长率高达56.8%。

    移动终端将成

    WiFi网络主要接入设备

    目前用户使用网络的习惯正在悄然发生改变,超过一半的流量是通过各种移动终端产生的。

    随着视频流量的不断增长,新一代WiFi网络的推进,智慧家庭的发展趋势必将走向融合:网络的融合、设备的融合。对此,中移动公司的相关人员向记者介绍,目前用户使用网络的习惯正在悄然发生改变,几年前网络中超过90%的流量是通过台式机或者笔记本电脑消耗的,现今只有45%的网络流量是来自于PC,超过一半的流量是通过各种移动终端产生的。此外WiFi的覆盖范围及其接入设备的种类也在不断增加,2008年的时候,通过WiFi连接入网的设备主要是电脑,现在通过WiFi连接入网的设备已越来越多。

    这就需要不同网络间的融合、不同设备间的融合,只有这样才能使人们得以实现更加快速的交流。而802.11ac提供了一个非常好的互动传输平台,为不同接入设备之间进行相互切换、进行传输时提供非常宽大的通道,通过这种通道有效促进了多种网络设备间的融合。

 
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